Astronot China Lakukan Perjalanan ke ‘Celestial Palace’ dalam Misi Luar Angkasa Bersejarah

Taikonaut (dari kiri) Zhang Lu, Deng Qingming dan Fei Junlong mengucapkan selamat tinggal di Jiuquan, Tiongkok, dalam sebuah upacara untuk mengantarkan mereka dalam perjalanan ke "Celestial Palace". (FOTO: EPA-EFE)

ANDALPOST.COM – Tiga astronot andal China melakukan perjalanan ke ‘Celestial Palace’ dalam misi luar angkasa bersejarah. Para astronot tersebut menggunakan pesawat luar angkasa untuk rotasi awak di orbit pertama dalam sejarah luar angkasa China. 

Perjalanan luar angkasa itu menjadi pengoperasian pos terdepan kedua di orbit rendah Bumi setelah Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) yang dipimpin NASA.

Pesawat ruang angkasa Shenzhou-15, atau “Kapal Ilahi”, dan tiga penumpangnya lepas landas di atas roket Long March-2F dari Pusat Peluncuran Satelit Jiuquan pada pukul 8.30 WIB pada hari Selasa di tengah suhu di bawah titik beku di Gobi Gurun di China barat laut, menurut televisi pemerintah.

Pesawat luar angkasa tersebut berhasil merapat ke stasiun pada Rabu (30/11/2022) pagi. Hal ini diungkap oleh Badan Antariksa Berawak China.

Shenzhou-15 adalah yang terakhir dari 11 misi, termasuk tiga misi berawak sebelumnya, yang dimulai pada April 2021 diperlukan untuk merakit “Celestial Palace”, sebutan stasiun multi-modul dalam bahasa China.

Ketiganya akan mengambil alih dari kru Shenzhou-14 yang tiba pada awal Juni lalu. Anggota kru sebelumnya diperkirakan akan kembali ke Bumi pada awal Desember setelah serah terima satu minggu yang juga akan menetapkan kemampuan stasiun untuk menopang sementara enam astronot, rekor lain untuk program luar angkasa China.

Pos luar angkasa mengambil bentuk “T” saat ini pada bulan November dengan kedatangan yang terakhir dari tiga modul silinder. Stasiun ini memiliki umur yang dirancang setidaknya satu dekade. 

Sehingga, astronot diharapkan melakukan lebih dari 1.000 eksperimen ilmiah mulai dari mempelajari bagaimana tumbuhan beradaptasi di ruang angkasa hingga bagaimana cairan berperilaku dalam gayaberat mikro.

Sementara itu, “Celestial Palace” adalah puncak dari hampir dua dekade misi berawak China ke luar angkasa. 

Penerbangan luar angkasa berawak China dimulai pada tahun 2003 ketika seorang mantan pilot pesawat tempur, Yang Liwei, dikirim ke orbit dalam kapsul kecil berwarna perunggu, Shenzhou-5, dan menjadi manusia pertama China di luar angkasa dan pahlawan instan yang disemangati oleh jutaan orang.

Stasiun luar angkasa juga merupakan lambang kekuatan dan kepercayaan China yang tumbuh dalam upaya luar angkasanya dan penantang Amerika Serikat dalam domain tersebut. Setelah diisolasi dari ISS yang dipimpin NASA dan dilarang oleh undang-undang AS dari kolaborasi apa pun, langsung atau tidak langsung, dengan badan antariksa Amerika.

Misi Shenzhou-15, di mana awalnya akan tinggal dan bekerja di stasiun luar angkasa selama enam bulan. 

Mengetahui peluncurkan misi luar angkasa tersebut, sejumlah orang China pun memberikan semangat.

“Hidup ibu pertiwi!” banyak netizen China menulis di media sosial.

‘Taikonaut’ Masa Depan

Memimpin misi Shenzhou-15 adalah Fei Junlong (57) yang berasal dari gelombang pertama pelatihan astronot China pada akhir 1990-an. 

Fei sebelumnya pernah melakukan perjalan ke luar angkasa pada 17 tahun yang lalu sebagai komandan penerbangan luar angkasa berawak China.

Dalam misi Shenzhou-15, Fei ditemani oleh Deng Qingming (56). 

Qingming telah dilatih selama 24 tahun sebagai astronot tetapi tidak pernah dipilih untuk misi sampai Shenzhou-15.

Keduanya bergabung dengan mantan pilot angkatan udara bernama Zhang Lu (46) yang juga seorang debutan luar angkasa.

Selama operasi stasiun luar angkasa selama dekade berikutnya, China diperkirakan akan meluncurkan dua misi berawak ke pos terdepan yang mengorbit setiap tahun.

Kelompok “taikonaut” berikutnya, yang diciptakan dari kata China untuk luar angkasa akan menginjakkan kaki di stasiun pada tahun 2023 mendatang yang akan diisi oleh generasi keempat astronot dengan latar belakang ilmiah.

China telah memulai proses seleksi untuk gelombang keempat, mencari kandidat dengan gelar doktor dalam disiplin ilmu mulai dari biologi, fisika dan kimia hingga teknik biomedis dan astronomi.

Proses seleksi juga telah dibuka untuk pelamar dari Hong Kong dan Makau untuk pertama kalinya. (SPM/FAU)